mar. Mar 26th, 2019

Hedges, Mejia dúo envidiable detrás del plato

PEORIA, Arizona — Los Padres creen que no hay quienes no estén usando la forma correcta para describir la situación a largo plazo en la receptoría en el equipo.

No es Austin Hedges, ni el dominicano Francisco Mejía.

Se trata de Austin Hedges y Francisco Mejía.

Los dos jóvenes receptores de San Diego han montado una batalla épica por tiempo de juego esta primavera. Mejía ha sido posiblemente el mejor bateador de la novena en la Liga del Cactus, dejando 1.314 de OPS y siete extrabases hasta el final de la jornada del jueves. Hedges, mientras tanto, ha brillado como a la defensa y tenía OPS de 1.159.

Para el mundo exterior, pareciera una clásica competencia de primavera. Hedges, el veterano de cuatro años y presumible receptor titular, está siendo motivado y presionado por Mejía, el novato y estelar prospecto. Pero así no es como lo ven los dos caretas.

“Estamos tratando de ganar”, dijo Hedges. “Quiero jugar, porque siento que aporto mucho en el curso de los 162 juegos. Pero al fin y al cabo, se trata de ganar juegos. Esa es la única meta”.

Mejía piensa lo mismo.

“Para mí, realmente no es una competencia”, comentó el quisqueyano. “Todos estamos enfocados en ganar juegos. Eso es lo importante y para mí eso significa ver cómo puedo ayudar a mis pitchers. Estoy aprendiendo mucho de Hedges.”

Cuando San Diego consiguió a Mejía en verano pasado, gran parte de la especulación se centró en su posición. Hedges ya estaba asentado como receptor en San Diego y Mejía había pasado tiempo en Cleveland en la tercera base y el jardín izquierdo.

Los Padres han dejado en claro que no tienen planes para usar a Mejía en ninguna otra parte que no sea la receptoría. Manny Machado está fijo en la tercera base y los Padres también tienen los jardines copados. Eso deja el único camino de Mejía para jugar con frecuencia bloqueado por Hedges.

Pero la dinámica del receptor moderno ha cambiado. Es raro que un jugador reciba incluso tres cuartos de los partidos de su equipo en esta época. Los Padres tienen dos buenos receptores. Quizás lo mejor sea mantenerlos lo más frescos posible.